Vallée du Douro

Où partir au Portugal ? Porto et ses environs.

Vous planifiez vos vacances ou un week-end au Portugal et vous vous posez des questions sur les plus beaux endroits à découvrir ? Le Portugal, entre mer et terre, accolé à l'Espagne et ouvert sur l'Océan atlantique offre une variété de paysages et de climats inattendus.

Dans cet article, nous vous proposons de découvrir la ville de Porto en quelques jours lors d'un week end prolongé mais aussi de vous montrer toutes les richesses de la région du Nord du Portugal.

  • Un week-end à Porto.
    • Visiter la Sé de Porto
    • Visiter le palais Bolsa
    • Découvrir le quartier Ribeira
    • Contempler l’église Igreja do Carmo
    • S'arrêter à la gare de São Bento
    • Monter au Miradouro da Serra do Pilar
    • Se promener sur les quais de Vila Nova de Gaia.
    • Traverser le pont Dom Luis
    • Les restaurants de poisson de Matosinhos
    • Le Palacio do Freixo
  • 10 jours à Porto et ses environs.
    • La vallée du Douro
    • Le Parc National Peneda-Gerês
    • Les plages du Nord du Portugal
    • Guimarães, le berceau du Portugal
    • Braga, la Rome portugaise
    • Barcelos

 

Porto, une position stratégique, y compris pour le tourisme.

La ville de Porto est située au Nord du Portugal, à l'embouchure du Rio Douro, à proximité de l'Océan atlantique. 2e ville du Portugal après Lisbonne, considérée comme la Capitale du Nord, Porto est très bien desservie par un aéroport international, un réseau d'autoroutes très dense et un réseau ferré qui la place à 3H de la capitale officielle, Lisbonne.

Ville historique, Porto se visite en quelques jours mais offre également une bonne position, lors d'un séjour prolongé, pour découvrir le Portugal historique, le Portugal naturel et les grandes plages de l'Atlantique.


Carte touristique du Nord du Portugal - Crédit visitesposende 

 

★ Un week-end à Porto.

L’histoire de la ville prend ses racines dans l’Antiquité. Les phéniciens sont les premiers à occuper l'embouchure du Rio Douro au 8e siècle avant JC. Plus tard, les romains construisent un port sur la rive droite et le nomment "Portus Cale". Ce port devient alors un centre commercial majeur.

Après des siècles d'invasions : Normands, Vikings, Maures... la ville de développe et se retrouve au coeur du Comté de Portugal au sein du Royaume de Castille. Au 11e siècle, Alphonse I Henriques est l'artisan de l'indépendance du Comté "Portulacense" et, légitimé Roi en 1143, il consolide l'indépendance du Portugal.

Au 14e siècle, les grandes découvertes portugaises enrichissent le Royaume et les ports de Porto et Lisbonne deviennent les centres du commerce maritime européen.

C'est au 18e siècle que la puissance économique de Porto atteint son apogée et que la ville se dote de nombreux édifices de style baroque et néo classique qui font encore aujourd'hui la particularité architecturale de Porto.


Vue de Porto depuis la Sé - Crédit photo Luisa Paixão

Aujourd'hui, la ville, destination touristique européenne de prédilection,  dispose d’un nombre important de sites culturels célèbres, tous aussi intéressants les uns que les autres. 
 
Voici quelques incontournables qui rempliront bien votre week-end.
 
Avant de partir, n'hésitez pas à vous informer, sur internet bien sur, mais également en faisant confiance aux vrais portugais de Porto qui ont écrit le livre : Porto, voyages et histoires. (traduit en français)
 

1 - Visiter la Sé de Porto

Forteresse construite au 12e siècle tout comme la première ceinture de murailles de Porto, l'église a conservé les vestiges de son origine et notamment ses contreforts, son portail et sa magnifique rosace.

Devenue cathédrale, la Sé de Porto se pare, au 18e siècle, d'une loggia de style baroque et d'un autel doté de somptueuses pièces d'orfèvrerie.

Sé de Porto - Crédit photo Luisa Paixão

Le résultat est un édifice hétérogène alliant styles roman, gothique et baroque qui en fait sa singularité.

Si vous visitez la Sé, ne passez pas à coté de la "Casa do Calbido" ou est exposé le trésor de la cathédrale constitué d'objet d'orfèvrerie religieuse. Plus singulier encore, au centre de la place se dresse une colonne qui était utilisée pour pendre les criminels.

Prenez le temps, également, de vous retourner car vous pourrez profiter de vues imprenables sur le Rio Douro et une grande partie de la ville.

 

2 - Visiter le palais Bolsa

L'association des commerçants de Porto, à l'origine créée pour régler les différents commerciaux, prends de l'ampleur grâce à la caution Royale. Avec le développement des échanges avec le Brésil puis avec l'Angleterre puis enfin avec le développement des vins de Porto, les manifestes publiés par l'association sont réunis en ce qui deviendra un des premiers code de commerce.

Sure les ruines d'un ancient couvent, forts de son influence, l'association des commerçants décide alors de construire son siège en 1842.


Palácio da Bolsa - Crédit photo Palaciodabolsa

 

L'élément majeur de l'édifice est sa cour intérieure construite à ciel ouvert puis recouverte d'une verrière en 1880. Cette cour intérieure est décorée avec les armoiries des 25 pays qui commercent avec le Portugal et est dotée, évidemment d'une horloge, mais aussi d'un baromètre dont les mesures sont utiles pour la navigation sur le Douro.

Attention, ce palais est toujours le siège de la Chambre de commerce de Porto et reste donc en activité. En conséquence, le nombre de visiteurs est limité.

 

3 - Découvrir le quartier Ribeira

Dans la partie basse de la ville, au bord du fleuve, se situe le quartier de Ribeira. L'endroit idéal pour flâner et profiter de l'atmosphère de Porto.

Nous vous conseillons d'y passer une soirée. Les quais sont très animés, le choix de restaurants y est très important mais surtout les éclairages, la présence du pont Louis 1er et la vue sur les quais de Vila nova de Gaia est féérique.

Ribeira vu depuis Villa Nova de Gaia - Crédit photo Destino Portugal

 

4 - Contempler l’église Igreja do Carmo

Célèbre église déjà évoquée dans notre article "Découvrez l'histoire des Azulejos portugais" recouverte de près de 16.000 azulejos évoquant la vie de Saint François d'Assise et Sainte Catherine.


Igreja do Carmo - Crédit photo Dicas de Lisboa e Portugal

 

En fait, si vous observez bien la facade de l'église, celle ci est composée de 2 églises juxtaposées et séparées par une étroite construction de moins d'un mètre de large. L'igreja do Carmo est l'église de droite.

Prenez le temps de vous assoir devant sa facade, le style baroque foisonnant dévoilera tous ses détails un par un. Faites en le tour afin de découvrir également la facade d'azulejos qui, elle, est plus récente.

 

5 - S'arrêter à la gare de São Bento

La gare de São Bento "Estação de Porto São Bento" en portugais, se trouve en plein centre de Porto est un bâtiment, construit en 1896 et sans réel intérêt architectural ou historique.

Cependant, son hall est décoré de panneaux d'azulejos majestueux représentant des scènes historiques portugaises telles que la prise de Ceuta par Henri le Navigateur.

Hall de la Gare Sáo Bento - Crédit Noticias ao minuto

Les azulejos de la gare de São Bento sont des azulejos figuratifs du 18e siècle dont vous pouvez vous procurer des copies fidèles dans notre collection d'azulejos.

 

6 - Monter au Miradouro da Serra do Pilar

Probablement le point de vue qui offre le plus beau et le plus large panorama sur la ville de Porto. Le Mirador de Serra do Pilar se trouve du coté Vila Nova de Gaia, sur la rive gauche du Rio Douro.


Miradouro da Serra do Pilar - Crédit Time off

 

7 - Se promener sur les quais de Vila Nova de Gaia.

Vila nova de Gaia se trouve en face de Porto, sur la rive gauche du Rio Douro à laquelle elle est reliée par le Pont Dom Luis. C'est la ville des producteurs de vin de Porto et c'est là que se trouvent les caves des plus grands marchands.

C'est probablement depuis les rives de Vila nova de Gaia et depuis les quais que l'on peut admirer les plus belles vues de Porto

 

8 - Traverser le pont Dom Luis

Porto est connue pour son architecture médiévale, ses monuments de style baroque mais c'est également un de ses ponts qui fait figure emblématique de la ville : le célèbre pont Dom-Luís.

Construit en 1886 par l'ingénieur Théophile Seyrig, élève de Gustave Eiffel et inauguré par le Roi Louis 1er du Portugal, le pont Dom-Luís est un pont métallique en arc supportant une poutre. L'étage inférieur est accessible aux voitures et aux piétons (ce qui vous permet de vous rendre facilement à Vila Nova de Gaia) l'étage supérieur est lui réservé au métro mais accepte également le passage de piétons.


Ponte Dom Luis - Crédit photo Luisa Paixão

 

A Porto, voici également 2 endroits très différents l'un de l'autre que nous affectionnons très particulièrement.

Les restaurants de poisson de Matosinhos

Les rues de Porto regorgent de restaurants qui vous serviront les plats typiques de la région : Francesinha (voir notre article "La vraie recette de la fameuse Francesinha"), tripes à la mode de Porto pour les amateurs... Mais ce que nous préférons sont les plats à base de poissons frais.

Pour cela l'idéal est de se déplacer de quelques kilomètres vers Matosinhos, le port de pêche. Vous y trouverez tous les restaurants de poisson, derrière le port de pêche, avec une particularité : Dans la rue Herois de Franca, les barbecues de poisson sont faits dans la rue.


Matosinhos, rua Herois de Franca - Crédit Peterstravel

 

Matosinhos, c'est également le principal port de pêche du Nord Portugal et c'est là que sont implantées les principales conserveries qui produisent ce que beaucoup considèrent comme les meilleures boites de sardines du monde.

Un hôtel magnifique : Le Palacio do Freixo

Les hôtels sont nombreux et permettent à chacun de se loger suivant ses moyens et ses envies mais un hôtel nous a particulièrement surpris : Le Palacio do Freixo, un des exemples les plus significatifs de l'architecture baroque portugaise. Ses installations et sa situation au bord du Douro en font une destination parfaite.


Palacio do Freixo - Crédit photo Luisa Paixão

 

En quittant Porto, vous voudrez probablement en parler autour de vous et convaincre vos amis, votre famille d'également visiter cette ville fantastique. Pourquoi ne pas leur offrir un coffret cadeau portugais sur la ville de Porto ?

★ 10 jours à Porto et ses environs.

Si vous envisagez de passer plus de temps à Porto, pourquoi pas d'y passer les grandes vacance d'été, que vous y êtes en famille et avec es enfants, la région regorge d'activités extraordinaires.

 

1 - La vallée du Douro

Les principaux attraits de cette vallée sont ses paysages, ses incroyables collines et vallées dans lesquelles sont implantées les vignes. Cette vallée se découvre en voiture, en train ou en bateau.


Vallée du Douro - Crédit Melhores destinos

 

En voiture, nous vous conseillons de rejoindre la ville de Régua par l'A24 puis de suivre la N222 jusqu'à Pinhão. Cet itinéraire longe le fleuve et offre de magnifiques points de vue sur les vignobles en terrasse. Depuis cette Nationale, il est toujours possible de bifurquer sur une des nombreuses petites routes qui vous emmèneront au sommet es collines. 


Peso da Régua - Crédit Viagens e caminhos

 

En train, une façon originale de découvrir les paysages, il faut rejoindre la ville de Régua puis emprunter le train historique de la Vallée du Douro qui mène jusqu'à Tua en passant par Pinhão. Ce parcours est un vrai voyage dans le temps car les quelques wagons d'époque sont tractés par une authentique locomotive à vapeur.


Linha do Douro - Crédit Voz da Póvoa

 

En bateau, le point de départ est le même : la ville de Régua est le point de départ e nombreuses croisières de quelques heures qui permettent de découvrir les rivages du Douro depuis un point de vue exceptionnel. L'offre de croisière est très variée, depuis l'excursion de quelques heures sur une embarcation typique jusqu'à la croisière exceptionnelle avec déjeuner gastronomique.


Croisière sur le Douro - Crédit Iberian escapes 

 

2 - Le Parc National Peneda-Gerês

Au Nord-Ouest de Porto, à la frontière espagnole, vous avez la possibilité de découvrir les collines sauvages du Parc Peneda-Gerês.

En vous y promenant, avec de la chance vous pourrez peut-être apercevoir un daim ou son prédateur, le loup ibérique mais ce sont des animaux farouches que l'on n'observe que très rarement. Par contre, vous êtes assuré de croiser les “garranos”, petits chevaux sauvages qui gambadent librement sur les monts ou les bovins sauvages de la race “barrosã” et les chiens de Castro Laboreiro qui gardent les troupeaux.

Ce parc protégé regorge de chemins de randonnée pour les débutants comme pour les plus expérimentés qui vous permettront de découvrir les bornes militaires de la voie romaine âgées de plus de 2000 ans, les menhirs et dolmens ansi que des châteaux ou monastères médiévaux.


Castelo de Lindoso - Crédit PNP Gerês

 

3 - Les plages du Nord du Portugal

Peu connues, les plages des environs de Porto comptent néanmoins parmi les plus belles et les plus naturelles d'Europe.

La plage Senhor da Pedra, au sud de Villa Nova de Gaia, à quelques kilomètres de Porto est reconnue pour sa chapelle hexagonale mais c'est également une très belle plage naturelle facilement accessible depuis Porto.


Plage de Senhor da Pedra - Crédit Beachcam

 

Pour ceux qui préfèrent les plages aménagées qui ont une offre de loisirs, les longues plages de Matosinhos, toutes accessibles en transport en commun feront l'affaire.

 

4 - Guimarães, le berceau du Portugal

Berceau de la Nation portugaise, la ville a connu, en 1128, une série d'événements politiques et militaires qui ont abouti à la reconnaissance d'Alphonse Henriques comme le 1er Roi du Portugal.


Chateau de Guimarães - Crédit Luisa Paixão

 

Ville médiévale, historique, la ville est dotée d'un magnifique chateau lourdement fortifié, d'un magnifique monastère gothique et d'un centre ville constitué d'un dédale de rues pavées et de charmantes places.

Largo da Oliveira - Crédit Luisa Paixão

 

Guimarães est facilement accessible depuis Porto par la route ou par le train et une journée ne sera pas de trop pour la visiter.

 

5 - Braga, la Rome portugaise

Née il y a plus de 2000 ans, la ville de Braga, est considérée comme la Rome portugaise en raison de sa magnifique cathédrale, de ses très nombreuses églises et de ses deux sanctuaires, celui de Bom Jesus et celui de Sameiro.

Braga mérite, à elle seule, un article de blog tant les édifices religieux y sont nombreux. La gastronomie, la vie nocturne y sont également très présents et méritent un article... A suivre.

 

6 - Barcelos

Au coeur du Minho, la ville fut le siège des Ducs de Bragance et du Compté du Portugal avant la naissance officielle du pays. Ville historique, elle est également réputée pour son artisanat toujours très vivant. Découvrez la région du Minho, la ville de Barcelos, son artisanat et son célèbre coq dans notre article de blog.

A cette occasion, n'hésitez pas à découvrir notre collection de coqs de Barcelos en céramique : traditionnels, modernes, grands, petits, dans toutes les couleurs

Luisa Paixao

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