Au Portugal, on va à la plage mais on peut aussi skier !

Au Portugal, on va à la plage mais on peut aussi skier !

Quand on évoque le Portugal, on pense immédiatement au pays le plus ensoleillé d'Europe, à ses étés secs et chauds, à ses splendides plages de l'Algarve. On pense aussi parfois à ses hivers doux, à sa gastronomie, ses monuments historiques et aux magnifiques villes de Porto et Lisbonne.

Mais, au centre et au Nord du pays, on trouve également de magnifiques paysages montagneux et, parmi ceux-ci, le parc naturel de la "Serra da Estrela" qui fait partie de la grande chaîne de montagnes ibérique et possède le point le plus élevé du Portugal continental à près de 2.000m d'altitude.

 

 Et, à 2.000m d'altitude, on peut skier...

Au centre du Parc Naturel de la Serra da Estrela, à 3,5H de Lisbonne et à 2,5H de Porto, se trouve le petit village de Loriga, on y enregistre les températures les plus basses du Portugal avec des minimums qui peuvent parfois atteindre -20°C en hiver. C'est près de ce village que les premières pistes de ski ont été aménagées des les années 50.

Evidemment, il n'y a pas de tradition de ski au Portugal et les commentaires ironiques sont nombreux dont : "On peut y aller en voiture seulement quand il n'y a pas de neige et s'il y a de la neige pour skier, on ne peut pas y accéder en voiture".

Néanmoins, aujourd'hui, c'est un petit domaine skiable, idéal pour l'initiation au ski ou au snowboard qui s'offre aux enfants, aux débutants voir même aux confirmés.

 

 Accéder aux pistes de ski portugaises.

La station se trouve au centre du Parc Naturel de la Serra da Estrela, à 3H1/2 de Lisbonne et à 2H1/2 de Porto. Le meilleur moyen d'y accéder est la voiture si l'état des accès routiers le permet. Les engins de déneigement ne sont pas nombreux aussi, il est recommandé de consulter la station avant de voyager et de s'équiper de chaînes à neige.

La station ouvre généralement entre novembre et décembre et ferme vers Pâques. Evidemment, l'ouverture se fait en fonction des chutes de neige et des conditions météorologiques mais la production de neige artificielle assure 120 à 150 jours d'enneigement par an.

La station ouvre ses portes à 9H, les remontées mécaniques ferment à 16H30 et le matériel loué peut être restitué jusqu'à 17H.

 

 Le domaine skiable.

Evidemment, les pistes n'y sont pas très nombreuses et le faible dénivelé ne permet pas d'y développer de belles pistes noires. Le domaine convient donc bien aux enfants et aux débutants mais les confirmés y trouveront également un beau terrain de jeu.

  • Altitude de 1850 à 2000 mètres, 150m de dénivelé 
  • 8 km de pistes, dont la plus longue fait 1km
  • 9 pistes balisées : 2 vertes 2 bleues 4 rouges et 1 noire
  • 10 pistes naturelles : 2 bleues et 8 rouges
  • 1 snowpark
  • 1 télésiège, 2 teleski et 1 tapis
  • 1 restaurant de montagne sur place
  • 10 hôtels dans les environs immédiats

Par contre, les installations sont récentes, la production de neige artificielle est efficace et le système d'identification des forfaits moderne évite l'attente aux remontées mécaniques.

 

 Une station de ski... à la portugaise.

Dans cette station de ski, on retrouve toutes les caractéristiques portugaises : les prix sont modérés, le service est toujours efficace et attentionné et, on y mange très bien.

Il est possible de louer des équipements pour tous les âges : les skis, les snowboards, les chaussures, les casques sont toujours disponibles même pour les plus petits. Le personnel conseille chaque personne, est attentif à l'ajustement du matériel et est disponible 

Les plus petits, dès l'âge de 3 ans, peuvent apprendre à skier au Snowpark où il y a toujours un employé sympathique pour aider à l'entrée et un autre à la sortie et s'il faut arrêter le tapis, ils n'hésitent pas à le faire.

Si vous même ou vos enfants ne savez pas skier, il existe des cours de ski à la station pour des groupes d'âges variés. La réservation peut être effectuée aux guichets le jour même.

 

 Et l'été.

En été, du 15 juillet au 10 septembre, la station ouvre à 10H et ferme à 18H. Le télésiège fonctionne d'une manière différente et permet de profiter des magnifiques paysages de la Serra da Estrela. Il est également équipé pour transporter des vélos et profiter, sportivement, des descentes abruptes que la station peut offrir.

Le parc naturel est également réputé pour les randonnées pédestres, à cheval ou à vélo avec 375 kilomètres de sentiers balisés, avec différents niveaux de difficulté.

Enfin, dans le centre du Portugal, on mange très bien. La Serra da Estrela est synonyme, pour nous Portugais, de Queijo da Serra, de bons jambons et viandes et d'excellent pain.

Le fromage (Queijo) de la Serra da Estrela est réputé à travers tout le Portugal mais c'est évidemment sur place que l'on trouve les meilleurs. C'est un fromage au lait de brebis à pate molle et à croute lavée d'appellation contrôlée.

Il peut être dégusté durant quelques mois d'automne et d'hiver, on l'appelle alors Amanteigado (comme du beurre ) coulant, onctueux et suave, souvent entouré d'un linge. Il peut aussi être dégusté toute l'année dans ce cas, on dit qu'il est Curado (affiné), avec une croûte et une pâte plus dures, friables, saveur et odeur plus soutenues.

 

Luisa Paixao
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