L'étrange village de Monsanto

L'étrange village de Monsanto

Vous êtes en quête d’une balade insolite au Portugal ? Direction le village de Monsanto. 

Ce petit village d’environ 1200 habitants, situé dans la partie du centre-est du Portugal, non loin de la frontière espagnole, est absolument hors du commun. Bien connu, même au-delà des frontières, Monsanto est perché sur une basse montagne au sud-est de la Serra de Estrela.


Monsanto - Crédit Viagens e caminhos

 

Village historique, Monsanto possède un charme singulier : ses maisons sont entièrement construites de la pierre locale et certaines sont même encastrées directement dans la roche de la montagne.  Les roches géantes de granit font partie intégrante de leur structure et donnent au village des airs troglodytes. Un véritable spectacle !

Riche d’une architecture hors normes et d’un passé intéressant, le hameau reçu au 20e siècle deux attributions : celui de village le plus portugais du Portugal en 1938, et celui de village historique en 1995. 

Véritable visite iconique de la région, Monsanto offre une expérience unique à ses visiteurs. Retrouvez dans cet article, tout ce que vous devez savoir pour visiter le village de pierre du Portugal.

 

L’histoire du village de Monsanto

Si l’histoire de la colline de Monsanto remonte à la nuit des temps, la présence humaine dans ce lieu, elle, remonte jusqu’au paléolithique. Le site fut tour à tour sous occupation Romaine, Wisigothe ou encore Maure et l’on peut encore observer les traces de ces différents passages en se baladant dans ses ruelles étroites.

On raconte que le village aurait résisté depuis ce bastion, durant 7 années, au siège des romains au IIᵉ siècle avant JC. La Fête des Cruzes qui a lieu tous les ans dans le village, le 3 mai, commémore d’ailleurs cette résistance lointaine des ancêtres de ces lieux. 

En 1165, lorsque D. Afonso Henriques prend le pays aux mains des Maures et devient le premier roi du Portugal, il décide de léguer les terres de Monsanto aux Templiers et particulièrement à l’un de ses chevaliers : Gualdim Pais. Croisé Portugais, frère-chevalier de l'Ordre du Temple, Gualdim Pais se trouvera plus tard être également le fondateur de la ville de Tomar. 

Le village fut investi par les Templiers et le château de Monsanto, situé tout en haut de la colline qui culmine à 763 mètres de haut, fut construit au 12e siècle.

Tout au long du Moyen Âge, Monsanto fut un important centre régional de commerce. Avec le temps, le village perdit néanmoins de son importance et peu à peu sa population diminua.

En visitant Monsanto, vous effectuerez un véritable voyage à travers le temps. 

 

Que faut-il faire à Monsanto ?

Le village offre parmi les paysages les plus insolites du Portugal. En effet, la ville s’est développée sur le versant de la montagne en utilisant des blocs de pierre en granit comme murs ou toits de ses habitations. Le spectacle à travers les ruelles est extraordinaire.

Palais blasonnés, portails au style manuélin et même la maison où le médecin et écrivain Fernando Namora vécut et géra une clinique (dont il s'inspira pour son roman "Retalhos da Vida de um Médico"), viendront ajouter de l’intérêt à votre balade dans Monsanto. 


Solar do Marquês da Graciosa - Crédit Aldeias historicas de Portugal

 

Parmi les sites à ne pas manquer, la Tour de Lucano ou de l’horloge (14ᵉ siècle). C’est un ancien clocher qui porte le symbole qui fit de Monsanto le « Village le plus portugais du Portugal ». Pour les habitants, ce clocher est empreint d’un grand symbolisme. Au sommet, vous apercevrez une reproduction du Coq d’argent, gagné lors du concours du Service national de l’information en 1938.


Tour de Lucano - Crédit Stringfixer

 

Juste à côté, l’église de la Miséricorde, qui date du 16e siècle. Elle se trouve sur la place du pilori. L’intérieur abrite trois autels, une représentation du cycle de la passion du Christ et une statue de Saint Pierre. 


Igreja da misericórdia - Crédit Aldeias historicas de Portugal

 

Continuez votre chemin parmi les ruelles du village. Appréciez les recoins fleuris, les fontaines anciennes, les tavernes, l’église Matriz au style baroque datant de 1768, et encore la chapelle du Saint-Esprit du 16ᵉ siècle. Tout cela au beau milieu de grandes roches !


Capela do esperito santo - Crédit Aldeias historicas de Portugal

 

Sur votre route, ne manquez pas d’apercevoir la chapelle romane São Miguel do Castelo.


Capela de São Miguel - Crédit Aldeias historicas de Portugal

 

Envie de prendre de la hauteur ? La montée jusqu'au château, bien que difficile, est largement récompensée par l'un des plus fascinants miradors de la région. Nous vous recommandons chaudement de vous y rendre en fin de journée, afin de profiter de l’un des plus beaux couchers de soleil du Portugal .


Castelo de Monsanto - Crédit Aldeias historicas de Portugal

 

Enfin, si vous souhaitez vous rafraîchir un peu, les eaux fraîches de l'idyllique plage fluviale de Pego, à Penha Garcia (12 km de Monsanto) vous offrirons toute la fraîcheur dont vous avez besoin.


Praia fluvial de Penha Garcia - Crédit Center of Portugal
Luisa Paixao

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